Πέμπτη, 5 Αυγούστου 2010

Εστιατόριο Royal Thai στην Κηφισιά

Σας είχα τάξει εδώ και καιρό ότι θα γράψω για το μοναδικό αμιγώς ταϊλανδέζικο εστιατόριο της Αθήνας, το Royal Thai στην Κηφισιά. Στην πόλη μας υπάρχουν αρκετά πολυασιατικά εστιατόρια που σερβίρουν και ταϊλανδέζικα πιάτα (το Golden Chopsticks στο Σύνταγμα και το Soul Kitchen στο Γκάζι μου έρχονται έτσι πρόχειρα στο μυαλό), αλλά δυστυχώς προς το παρόν μόνο ένα ρεστοράν εξειδικεύεται στην ταϊλανδέζικη κουζίνα. On the plus side, είναι ένα πάρα πολύ καλό εστιατόριο, με μεγάλη ποικιλία στο μενού του, που πιστεύω πως θα κάλυπτε ακόμα και τους hardcore ταϊλανδόφιλους. Βέβαια, οι hardcore ταϊλανδόφιλοι Αθηναίοι φαντάζομαι ότι ήδη θα το ξέρουν το μαγαζί... Αλλά ας περάσω σε γευστικές λεπτομέρειες.
Από τον χώρο μην περιμένετε να συγκλονιστείτε. Είναι μεν περιποιημένος και διακοσμημένος με μερικές έθνικ πινελιές here and there, αλλά νομίζω πως θα ήθελε ένα μικρό ρετούς για να εκσυγχρονιστεί λιγάκι. Αυτό που είναι πραγματικά πολυτελές είναι το υπέροχο σερβίτσιο του εστιατορίου με όλα τα απαραίτητα λουλουδάτα σκεύη από πορσελάνη. Επίσης, οι σερβιτόρες θα σας περιποιηθούν με τη χαρακτηριστική απωανατολίτικη ευγένεια και μέχρι που θα σας απλώσουν και τη λινή πετσέτα σας στην ποδιά σας με μια ταχυδακτυλουργική κίνηση. Στη συνέχεια, θα σας φέρουν καυτά πετσετάκια για να καθαρίσετε τα χέρια σας κι έπειτα θα σας αφήσουν να μελετήσετε το μενού με την ησυχία σας.
Και βέβαια, ακόμα και οι πιο εξοικειωμένοι με τις γαστρονομικές συνήθειες της Ταϊλάνδης θα χρειαστείτε αρκετή ώρα, γιατί ο κατάλογος είναι αρκετά εκτεταμένος. Μια πολύ καλή λύση είναι το μενού, που στοιχίζει 29.90 ευρώ και είναι μια χορταστικότατη κομπλέ σελεξιόν γνωστών ταϊλανδέζικων πιάτων. Αποτελείται από ένα πιατάκι με τέσσερα ορεκτικά (Thai Treasures το αποκαλούν), τη γνωστή σούπα Tom Kha Gai (με κοτόπουλο, γάλα καρύδας και μανιτάρια) -την οποία φτιάχνουν καλά μπορώ να πω- είτε σαλάτα Thai Beef (αλλά πραγματικά, προτιμήστε τη σούπα), και τρία κυρίως πιάτα. Ναι, τρία. Η ποσότητα είναι μεν μικρότερη από μια κανονική μερίδα, αλλά είναι τρία, τουτέστιν θα σκάσετε. Το ένα είναι Aroy Duck (φέτες πάπιας με διάφορα λαχανικά), το δεύτερο είναι γλυκόξινο χοιρινό (το οποίο γράφουν ότι είναι σε ταϊλανδέζικη συνταγή, αλλά μεταξύ μας δεν μου φαίνεται ιδιαίτερα διαφορετικό από το γνωστό κινέζικο) και το personal favourite, Silom Chicken, κοτόπουλο με σάλτσα από φυστίκι και μπροκολάκια. Εννοείται πως μαζί θας σας φέρουν και ένα μπολ με Jasmine Rice και στο τέλος -αν έχετε ακόμα χώρο μετά από όλα αυτά- μην ξεχνάτε ότι στο μενού συμπεριλαμβάνεται και επιδόρπιο: τηγανητή μπανάνα με παγωτό ή κρέπα.
Αλλά πραγματικά, ο κατάλογος είναι τόσο πλούσιος που σίγουρα όλο και κάτι θα σας γυαλίσει εκτός του φιξ μενού που σας περιέγραψα. Τα ορεκτικά είναι άφθονα. 'Εχω δοκιμάσει τα παϊδάκια Yawalat και τις τηγανητές γαρίδες Rama που είναι τυλιγμένες σε φύλλο, αλλά δεν μπορώ να πω ότι είναι το καλύτερο πράγμα που έφαγα στο Royal Thai, οπότε για τα ορεκτικά επιφυλάσσομαι. Από τις σούπες, πάντως, πέρα από την Tom Kha Gai που είναι καλή, βρήκα πολύ νόστιμη και την Crab Corn Soup τους (7 ευρώ), ενώ τον ερχόμενο χειμώνα ανυπομονώ να δοκιμάσω και την Tom Yum Goon (γαριδόσουπα), που σερβίρεται και σε υπέροχο μπολ Benjarong.
Ο υπόλοιπος κατάλογος χωρίζεται σε τρεις κατηγορίες: χοιρινό και μοσχάρι, πάπια και κοτόπουλο και θαλασσινά-ψαρικά. Από την πρώτη ξεχωρίζω το lemongrass grill pork (14 ευρώ) που θυμάμαι πως είναι νοστιμότατο -έχω κι αδυναμία στο λεμονόχορτο, αλλά και το σχετικά καυτερό cashew chili pork (13 ευρώ) είναι μια ενδιαφέρουσα επιλογή. Η αληθινή αποκάλυψη, πάντως, ήταν για μένα το πιάτο που έφαγα στην τελευταία μου επίσκεψη, το Bangkok Fish (16 ευρώ): φιλέτο σφυρίδας ψητό στη σχάρα, τυλιγμένο μέσα σε πακετάκι από φύλλα μπανάνας, συνοδευόμενο από ψητά λαχανικά κι ένα μπολάκι με tamarind sauce. Δροσιστικό, διακριτικό, ό,τι πρέπει για καλοκαίρι.

Ετυμηγορία: Αν και είναι το μόνο ταϊλανδέζικο της πόλης, πιστέψτε με, δεν πάω από ανάγκη. Το Royal Thai μπορεί να μην χει ανταγωνιστές, ωστόσο και να είχε, πιστεύω πως πάλι θα ξεχώριζε.
Κουζίνα: ταϊλανδέζικη
Τιμές: 25-35 ευρώ
Καλοκαίρι: μικρή πλακόστρωτη αυλή
Διεύθυνση: Ζηρίνη 12, Κηφισιά
Τηλ: 210 623 23 23

P.S. Οι φωτογραφίες είναι από το site του εστιατορίου.

2 σχόλια:

  1. Πάντως, απ'όσο ξέρω, οι άφθονοι Ταϋλανδόφιλοι της Αθήνας έχουν σε μεγάλη εκτίμηση και τα ταϋλανδέζικα της Τρούμπας στον Πειραιά.

    Είναι κοντά στα αγαπημένα μου ινδικά της ιδιαίτερης αυτής περιοχής (είναι γεμάτη με ειρηνόφιλους ασιάτες μετανάστες)και έχουν καθημερινά πολλούς Ελληνες, αλλά και Ασιάτες.

    Το πιο γνωστό είναι το Rouan Thai ή Marina, που έχει και ιστοσελίδα http://www.rouanthai.gr/ , αλλά δεν ξέρω κάτα πόσο θα σε ικανοποιήσει , μιας και δεν έχω εντρυφήσει στη συγκεκριμένη κουζίνα, απλά το αναφέρω πληροφοριακά!

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  2. Eυχαριστώ πολύ για την πληροφορία, good to know! :-)
    food for thought

    ΑπάντησηΔιαγραφή